sábado, 24 de junio de 2017

Sobre el vinagre balsámico

Por fin llega el calor y, con él, las comidas ligeras. La alimentación es uno de los grandes cambios en nuestros hábitos cada año en estas fechas: el cuerpo demanda hidratación y por eso la fruta y las ensaladas se convierten en las reinas de la cocina.
No voy a negarle que una ensalada puede ser el plato más nutritivo y sano que podemos poner sobre nuestra mesa, pero… ¿qué esconden los condimentos con los que la aliñamos?. Y más concretamente, ¿cuál es el secreto del vinagre balsámico, considerado un lujo hace poco más de dos décadas y que hoy es un condimento que podemos comprar por una módica cantidad en casi cualquier tienda?.
Pocos productos han conocido variaciones de precio tan grandes como el vinagre balsámico. Hoy en día es algo raro encontrar en un supermercado un vinagre balsámico que cueste más de diez euros el medio litro, cuando hasta hace relativamente poco era casi impensable disponer de él sin tener que pagar una fortuna.
Pero detrás de esa caída de precio no se esconde ningún misterio… El vinagre balsámico tradicional es un producto refinado que requiere unos cuidados precisos durante un cuarto de siglo de fabricación. Por ello, es evidente que el supuesto vinagre balsámico que se puede encontrar a tres euros la botella no es más que un vinagre de vino de gama baja, aromatizado, con colorantes artificiales y mezclado con caramelo -o, mejor dicho, azúcar quemado-.
Sin embargo, a pesar de esa dudosa calidad, el volumen de negocio no deja de crecer. Así, en España los vinagres especiales representan el 23,1% de todo el mercado en volumen, pero su participación se dispara en valor hasta el 52,6%.

¿Cómo se elabora el verdadero vinagre balsámico?.

Ya en el siglo XI los bodegueros italianos aplastaban las uvas con sus pies en cubas de madera para obtener el mosto.
Ese jugo se hervía enseguida para reducir el zumo en dos tercios, y el jarabe obtenido se metía en toneles de roble llenos por la mitad de vinagre viejo. Era entonces cuando las bacterias del viejo comenzaban a trabajar sobre el nuevo producto.
Después, el vinagre se trasvasaba regularmente a otros barriles: de castaño para los taninos, de roble para las notas avainilladas, de cerezo para los toques afrutados… y también de fresno, morera y cerezo silvestre. Entre todos aportaban la complejidad de su sabor.
Este largo proceso de fermentación duraba de 12 a 25 años, ¡incluso a veces 100!.
Por ello los vinagres balsámicos que hoy se elaboran siguiendo este proceso tradicional llegan a costar ¡200 euros la botella de 10 cl!. Sí, es una cifra desorbitada, pero su potente gusto hace que una gota de este elixir sea suficiente para trascender a cualquiera de sus platos.

No se fíe de las denominaciones “12 años”.

Hay que ser bastante ingenuo para creer que un vinagre que se puede comprar por poco dinero en el supermercado y que tiene la denominación “12 años” realmente los tenga.
Se trata de una “evaluación cualitativa” llevada a cabo por profesionales del sector.
Hablemos claro: aunque los catadores estimen que los vinagres balsámicos manipulados tienen un sabor similar al del vinagre tradicional de 12 años de edad… ¡es como si tratasen de venderle una cómoda de IKEA del estilo Luis XV al precio de una auténtica cómoda fabricada en la época de Luis XV!.

Jugando con la forma de la botella.

Un truco explotado (yo diría que incluso sobreexplotado) para vender el vinagre más caro es crear las botellas con formas curiosas que dan la impresión de estar comprando un elixir exótico y de calidad excepcional y que contiene más cantidad de la que realmente guarda.
El vinagre es uno de esos productos que se venden a menudo en cantidades poco habituales (220 ml, 465 ml, 615 ml…) que consiguen que el consumidor pierda todos sus puntos de referencia para comparar.

Lo que también esconde el vinagre balsámico.

Tal vez a usted ya le han intentado vender alguna vez una de esas minibotellas de vinagre balsámico que contienen una sustancia negra, pegajosa y azucarada.
Concebidas en origen para decorar a muy bajo coste los platos en los restaurantes, estas botellitas de plástico se venden hoy a precio de oro.
Con exitosas campañas de marketing se consiguió incluso doblar el precio de algunos de estos productos, como es el caso del vinagre balsámico en spray.
Además, para conseguir un vinagre más cremoso los fabricantes añadieron a sus fórmulas azúcar, sirope de glucosa y almidón de maíz modificado… Es decir, además de vaciar su monedero, estos productos son malos para su salud.
Sin embargo, en España los vinagres más comunes tienden a perder importancia de año en año y cada vez se consumen más este tipo de productos con otros supuestos valores añadidos, en particular las cremas de vinagre. En concreto, los más importados son los vinagres balsámicos de Módena.
No lo dude: si quiere un vinagre sano y natural y a un precio más que razonable para aliñar sus platos, ¡apueste por el vinagre de vino!. Sin olvidar que otros, como el de sidra o coco, son igualmente sanos y sabrosos.

¡A su salud!.
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Fuentes empleadas por el autor:

domingo, 18 de junio de 2017

Piernas pesadas

Con el verano llegan las vacaciones, los viajes…y también los problemas de circulación sanguínea, sobre todo en las piernas.
Seguro que usted ha viajado más y más lejos que sus padres, y ya no digamos que sus abuelos.
Irse de vacaciones a sitios remotos o visitar a miembros de la familia dispersos por todo el mundo es hoy algo habitual, que antaño estaba lejos de serlo.
Las distancias que hoy recorremos son inmensas, y en cierto sentido nos hemos vuelto un tanto nómadas, con aparatos que nos permiten trabajar en cualquier sitio y estar permanentemente conectados con el mundo, aunque estemos en lugares remotos.

lunes, 12 de junio de 2017

Cordyceps, el hongo tibetano

En la naturaleza se dan fenómenos tan increíbles que parecen sacados de una novela de ciencia ficción.
Hay un extraño hongo conocido en Asia desde hace siglos, de increíbles propiedades para la salud que la ciencia moderna está corroborando una tras otra a través de más de un centenar de estudios científicos.
Pero vayamos al principio del todo…
Hace más de mil años, los pastores de las altas llanuras tibetanas observaban que sus animales, incluidos los de edad más avanzada, disfrutaban de un vigor envidiable. Saltaban, trotaban y se relacionaban entre ellos llenos de energía. También era sorprendente su actividad sexual y su fertilidad.
Intrigados por este hecho, los pastores comenzaron a interesarse por las hierbas que comían, y descubrieron la presencia de un hongo desconocido que identificaron como la razón de esa energía inusual de sus rebaños.
Había nacido una leyenda.

martes, 6 de junio de 2017

Cuatro grasas buenas

Las grasas buenas protegen de las enfermedades cardiovasculares, al disminuir el nivel de inflamación y la presión arterial. Pero lo mejor es que, cuantas más grasas de este tipo consumamos, mayor será nuestra capacidad para quemar las grasas almacenadas.
Como sabe, el aceite de oliva es bueno para la salud, pero hay otros aceites que también son excepcionales. Quizá nunca haya oído hablar de ellos (o al menos no de todos), así que vale la pena que los conozca.
Aquí tiene cuatro aceites alternativos que darán a su cocina una nueva dimensión y que a usted le aportarán años de vida.

miércoles, 31 de mayo de 2017

Cómo regenerar todas y cada una de las células

¿Por qué limitarse simplemente a querer parecer más joven cuando podría regenerar todas y cada una de las células de su cuerpo?.
En 2010, un equipo de investigadores de la Universidad de California en Davis hizo un descubrimiento inesperado.
Sus investigaciones sobre la pirroloquinolina quinona (PQQ), una sustancia que se descubrió en los albores del siglo XXI, podrían desencadenar toda una revolución en materia de tratamientos antienvejecimiento.
Gracias a la PQQ, usted podría activar el rejuvenecimiento de todas sus células y así lograr que su cuerpo volviera a rendir al máximo.

jueves, 25 de mayo de 2017

Somos los microbios y somos sus amigos

Por cada célula que hay en nuestro cuerpo, tenemos 100 microbios de distintas clases que proliferan en la boca, los oídos, la piel, los órganos genitales y, sobre todo, en los intestinos. En un adulto, la cantidad de microbios se aproxima a los 100 billones.
Aunque pueda sonar repulsivo, en realidad la mayor parte de estos microbios son inofensivos y aparentemente pasivos. Algunos nos resultan útiles y solamente una minoría son peligrosos: los microbios patógenos, es decir, los que causan enfermedades.

viernes, 19 de mayo de 2017

Cinco razones para dejar de comer pan blanco

El pan, «fruto de la tierra y del trabajo del hombre», es el alimento básico de nuestra civilización. Pero ha llegado el momento de dejar de consumir pan blanco. Ahora verá por qué.

1.- Demasiado mezclado.
El trigo ya no puede considerarse un alimento sano. Aunque sea ecológico o integral, el trigo moderno es demasiado híbrido. Contiene una elevada cantidad de glutamina, una proteína que tiende a irritar las paredes intestinales, y muchos menos minerales y vitaminas que hace cientos de años.
Es una verdadera lástima, porque el trigo era realmente un alimento adecuado y hoy en día se utiliza en multitud de harinas y alimentos, en especial como espesante.

sábado, 13 de mayo de 2017

Para rejuvenecer

Recuerdo mi asombro -y mi ironía- cuando descubrí, hace ocho años, la existencia de la "Life Extension Foundation, una fundación americana dedicada a la investigación sobre la extensión de la vida (como su nombre  indica).
Se trata de investigadores “longevistas ", o "extensionistas ", que creen que los descubrimientos sobre el rejuvenecimiento de tejidos con células madre, la reparación molecular y la sustitución de órganos (mediante trasplantes u órganos artificiales) permitirán un día a los seres humanos vivir indefinidamente y en buen estado de salud, gracias a un rejuvenecimiento completo y continuo de su cuerpo.

domingo, 7 de mayo de 2017

Colesterol: los medicamentos que alargan la enfermedad

Los médicos y farmacéuticos quieren convencernos de que el colesterol es una de las principales causas de infartos y accidentes cerebrovasculares (infartos cerebrales), algo que es completamente falso.
¿Por qué lo dicen?. Para vender más estatinas, los fármacos utilizados para combatir el colesterol.
En España, la mitad de la población adulta tiene el colesterol alto. De ellos, el 50% lo sabe y, de éstos, casi la mitad está siendo tratada con fármacos para reducirlo, según el Estudio de Nutrición y Riesgo Cardiovascular (Enrica).

lunes, 1 de mayo de 2017

La muerte empieza en el colon

Un niño vive agobiado por todo tipo de enfermedades: alergia, asma, eczema, diarreas, estreñimiento... Y además va de infección en infección. Sus padres le han eliminado de la dieta la leche, el gluten, los embutidos, los huevos… pero no le ha servido de nada.
Resulta que el niño nació por cesárea.
¿Dónde buscar las causas?: “Flora intestinal”.

“La muerte empieza en el colon”.

martes, 25 de abril de 2017

¿Embarazo?. Un medicamento que jamás debes tomar

Tomar antidepresivos como Prozac o Seropram durante el embarazo aumenta en un 87% el riesgo de autismo en el niño.
Desde hacía tiempo se sospechaba que existía ese vínculo, pero un estudio publicado a finales de 2015 en JAMA (Journal of the American Medical Association) Pediatrics confirmó los peores temores.
Desgraciadamente, el consumo de antidepresivos continúa en aumento entre las embarazadas. En 2003 el 13% de las gestantes tomó antidepresivos, frente al 6% que los tomó en 1999. Es decir, la cifra ¡se dobló en sólo cuatro años!.

Este fenómeno ahora confirmado se suma a otros ya conocidos, como:

miércoles, 19 de abril de 2017

Boldo

Corría el año 1869 en Chile cuando un pastor de ovejas se percató de que un mal aquejaba a su rebaño. Sus ovejas habían perdido el apetito y sufrían náuseas, vómitos y fuertes fiebres. El pastor desconocía que su ganado estaba afectado por un parásito, la duela del hígado, que se aloja en las vías biliares y tejidos hepáticos. Y por tanto, se resignó a observar cómo la salud de sus ovejas se debilitaba poco a poco sin poder ofrecerlas ninguna solución.
La casualidad quiso que un día el pastor guardara su rebaño en un nuevo cercado, construido a base de ramas de un árbol de hojas aromáticas.

jueves, 13 de abril de 2017

Cumplir años con buena salud

Desde que asomamos la cabeza al mundo por primera vez, cada año que pasa, cada vela que soplamos, es un año más que hemos vivido. Un año más que nuestro cuerpo nos ha acompañado en esta aventura que es vivir.
Es imperceptible en el día a día, pero es real. Un buen día descubrimos que nos cansamos más al subir las escaleras y ni recordamos la última vez que hicimos una voltereta. Sentimos el abdomen más distendido, menos fuerza, y hemos ganado peso sin darnos apenas cuenta. Nuestra piel es menos tersa, hay arrugas alrededor de nuestros ojos y nos notamos menos agudos mentalmente. Y si miramos una foto de unos años atrás, nos encontramos mayores.

viernes, 7 de abril de 2017

Remedios naturales contra el mal aliento

Los productos refrescantes para el aliento que se venden en el supermercado enmascaran momentáneamente el mal aliento, pero sin atacar su causa. Sin embargo para acabar con el mal aliento es necesario tratarlo de raíz.
El mal aliento no suele ser un problema local, originado en la boca. Normalmente está provocado por una digestión incompleta en el estómago y por la fermentación de alimentos en los intestinos.

sábado, 1 de abril de 2017

¿Falta vitamina "A"?

Estimado Lector,
¿Sabe si tiene suficiente vitamina A?. Casi nadie piensa si le falta o no, pero lo cierto es que su déficit está bastante generalizado.
La falta de vitamina A es algo típico durante las guerras, cuando es prácticamente imposible contar con una buena alimentación.
En nuestro país y otros de nuestro entorno, la falta de vitamina A quedó tan lejos como los conflictos bélicos. Y, sin embargo, hoy en día los cambios en los hábitos de alimentación han hecho que vuelva a faltarnos.

domingo, 26 de marzo de 2017

"Cheque-verdura" ¿una buena idea?

¿Por qué tantas personas no aprecian la verdura?.
En la pequeña localidad francesa de Saint-Denis se está llevando a cabo un proyecto piloto partiendo de una tesis: si la gente se abalanza sobre la comida basura antes que sobre las espinacas y las judías verdes, que son mucho más saludables, es por razones económicas.

Por eso hay que ayudarles económicamente para que coman verduras.